Skoog 在2006年誕生於愛丁堡大學,它當時還得到了英國國家科學、技術與藝術基金(NESTA)的資助,這是一款設計簡約的小型按壓樂器。

它的五個表面上都有一個半球體彩色按鈕,這些按鈕可以模擬弦樂器或鋼琴的音色,每個按鈕的聲音都通過連接的電腦來設置,這點跟MIDI 控制器不一樣。

Skoog 在2010 年進行了首輪風險融資,並在兩年後推出了第一代Skoog 產品。雖然這款產品的外形看起來很奇特,而且功能也顯得很原始,但它卻在課堂上大受歡迎,尤其是特殊教育機構。到目前為止,第一代Skoog 大約有2000 位用戶,雖然這個數量不多,但是這已經足以引起Apple的注意——後者已經將其作為一款輔助功能設備在自己的零售渠道上銷售。

「關鍵是要做出所有兒童都能使用的樂器。這其中包括在身體或學習上有障礙的兒童。它是一種真正包容的樂器,因為雖然現有的樂器都已經很完美,但是它們的演奏難度都不低。」Skoog 的共同發明人本Ben Schögler 說。

Ben Schögler又指出:「很多電子樂器都只是原聲樂器的變形。但如果發出聲音的是電腦,那麼樂器其實可以採用任何的外形。為了簡化樂器,我們一直在尋找一種足夠直觀的外形,讓人拿在手上就可以直接知道怎麼演奏。」

在推出第一代產品的同年,Skoog 開始著手開發下一代的產品,準備將USB 連接更換成無線連接,這是因為iPad 在特殊教育課程中已經越來越普及,新款產品也需要迎合這一趨勢。

Skoog 在2015 年底將這款2.0 產品帶到了Indiegogo 平台進行眾籌,除了上面提到的無線連接功能以外,新款產品還在配套應用中加入了iTunes 和Spotify 等音樂服務的整合。該應用可以自動識別歌曲的音調,讓用戶可以跟著歌曲演奏。

現在Skoog 2.0已經開始正式發售,零售價為300美元。這款樂器其實不僅可以應用在教育領域,舒格勒提出有一些養老社區已經在嘗試將其作為癡呆症病人的娛樂設備。當然網絡上還出現了一些使用Skoog製作的病毒視頻。

這家公司還在探索Skoog 在音樂以外的可能性。「它是一個觸感的多維度控制器。”舒格勒說道,“它可以用於遊戲控制,不過這需要先有一個API。我們只是一家小公司,而且我們一直以來都把精力放在應用的開發上面,不過我們會盡快推出相應的API。」

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